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Fútbol

Los momentos claves en la carrera del ‘Caimán’ Sánchez

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Por Wilbert Daw

El fútbol colombiano está de luto. El legendario portero Efraín ‘El Caimán’ Sánchez falleció en la ciudad de Bogotá a los 93 años dejando atrás un legado difícil de olvidar para los aficionados al balompié ‘Cafetero’. Por eso, en Habla Deportes recopilamos algunas historias interesantes sobre uno de los personajes más influyentes de nuestro fútbol.

‘Caimán’ profesional

Los inicios de Efraín Sánchez se remontan a 1943 en Millonarios, cuando aún el fútbol colombiano era de carácter amateur. De allí pasó al club Caldas de la Liga del Atlántico y sus buenas actuaciones le permitieron ser tenido en cuenta por el peruano José Arana Cruz para la nómina colombiana que se llevó el oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1946, celebrados en Barranquilla. En ese torneo, Sánchez fue suplente de Julio ‘Chonto’ Gaviria.

No obstante, no sería hasta la Copa América 1947 de Ecuador donde, a pesar del último lugar que ocupó Colombia en aquel torneo, se encontró con el argentino René Pontoni, gloria del San Lorenzo, quien le preguntó si quería jugar en el cuadro de Boedo. Cuando menos se lo pensó, ya estaba firmando su contrato con el ‘Ciclón’, convirtiéndose en el primer futbolista profesional de nuestro país.

“El caimán nos lo envían desde Barranquilla”

 Al llegar a Argentina en 1948, Sánchez dio una entrevista para el prestigioso Diario La Crítica, uno de los primeros rotativos que dedicó sus páginas al fútbol en suelo ‘Gaucho’. Cuando fue preguntado por su lugar de nacimiento, Efraín contestó: “Nací el 27 de febrero de 1926 en Barranquilla”. El periodista se quedó mudo por instante y luego le preguntó: “¿Y esa no es la tierra del caimán, se va el caimán, se va para Barranquilla?”, en alusión a la composición de José María Peñaranda.

Por este hecho, el cronista tituló su nota con la frase de “El caimán nos lo envían desde Barranquilla”, quedando Efraín inmortalizado para siempre con el apodo del ‘Caimán’. Con San Lorenzo, Sánchez estuvo dos años y disputó alrededor de 20 partidos para luego volver a Colombia a vestir los colores del Deportivo Cali.

Pudo ser peor

Durante la Copa América Brasil 1949, Colombia tenía la dura tarea de enfrentar a los dueños de casa. Los nuestros venían de caer por 3-0 y 4-0 ante Paraguay y Perú, respectivamente, mientras que los brasileños habían arrollado 9-1 a Ecuador y 10-1 a Bolivia, así como también sumaron un apurado triunfo por 2-1 frente a Chile.

Ante el equipo local, que contaba con estrellas como Zizinho, Jair da Rosa y Ademir, Colombia sucumbió 5-0 en Sao Paulo. Sin embargo, la prensa brasileña dio como figura al portero de nuestra selección, Efraín ‘El Caimán’ Sánchez, argumentando que “Gracias a sus intervenciones, Colombia hubiera sido humillada”.

Un arquero ‘Poderoso’

Quizás la mejor época del ‘Caimán’ Sánchez fue a mediados de los 50’s, cuando arribó al Deportivo Independiente Medellín. Con el elenco antioqueño conquistó sus dos únicos títulos de Liga como futbolista en 1955 y 1957. Incluso, integró el famoso equipo del Independiente Nacional de 1958, una escuadra que contó con jugadores tanto del Atlético Nacional como del DIM ante la crisis económica que ambos clubes atravesaron en aquella época.

El DIM fue el primer club donde Efraín Sánchez debutó como entrenador en 1963 tras lesionarse una de sus rodillas, una lesión que lo aquejaba desde sus inicios como futbolista.

Gracias a la Virgen

El ‘Caimán’ Sánchez participó en la primera incursión mundialista de Colombia en Chile 1962. Sus atajadas fueron vitales para la clasificación al certamen orbital y fue titular en todos los compromisos del elenco nacional durante el campeonato.

En una entrevista al Diario El Espectador, Sánchez reveló un curioso detalle durante el histórico 4-4 ante la Unión Soviética, por aquel entonces campeona de Europa.

“Era un equipo sencillo, humilde, de mucha calidad individual. La técnica que tenían los jugadores fue el factor fundamental. Teníamos que haber quedado entre los ocho mejores, pero las dos estrellas, que eran (Delio) ‘Maravilla’ Gamboa y (Francisco) ‘Cobo’ Zuluaga, quedaron fuera de combate en el primer partido, contra Uruguay, y se nos desbarató el esquema. Entró Aníbal Alzate contra Unión Soviética, pero había participado en pocos juegos. Perdíamos 3-0, fueron momentos difíciles. Ya luego me encomendé a la Virgen del Socorro. Y efectivamente, del 12’ al 45’ no toqué un balón más. Y comienza a jugar el equipo con una calidad asombrosa. Les marcamos cuatro, incluida la joya del gol de Marco Coll”, expresó.

La batalla de Asunción

Era 1975 y Colombia visitaba a Paraguay por el Grupo C de la Copa América de ese año en busca de avanzar a la ronda semifinal. Al equipo ‘Cafetero’ lo dirigía en ese entonces Efraín Sánchez tras la salida del yugoslavo Toza Veselinovic.

Cuando corrían los 40 minutos del primer tiempo, Ernesto ‘El Teto’ Díaz dejó en el camino a Ever Hugo Almeida y marcó el gol de la ventaja. Todo iba normal hasta que Díaz se le acercó a Almeida y se burló de él en su cara, por lo que el meta de la ‘Albirroja’ fue a perseguirlo por toda la pista atlética.

De repente, los aires cambiaron y la policía militar de ese país se metió a la cancha a repartir bolillo a diestra y siniestra. Uno de los afectados fue ‘El Caimán’, quien recibió un golpe en su cabeza. Tras varios minutos de incertidumbre, el árbitro brasileño Arnaldo César Coelho decretó el final del juego por falta de garantías y le otorgó la victoria a Colombia.

Los pupilos del ‘Caimán’ Sánchez llegarían hasta la final de aquella Copa América, donde caerían frente a Perú en tres juegos en la disputa por el título.

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Fútbol

El Manchester City conquista el Santiago Bernabéu

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Desde que el petróleo infló las arcas del Manchester City se le ha pedido al equipo inglés que dé el golpe sobre la mesa en la Champions League y este parece que al fin llegará en la edición 2019/2020, ya que le ha ganado 2-1 en la ida de los octavos de final al Real Madrid en España. 

Lo más llamativo de este encuentro es que la ‘Casa Blanca’ comenzó ganando a los 60 minutos, cuando Vinícius habilitó a Isco, que frente a Ederson abrió la cuenta.

Pero los ‘Citizens’ se crecieron en el mítico Santiago Bernabéu. La entrada de Raheem Sterling les dio vértigo ofensivo y a los 78′ Gabriel Jesús puso la paridad al cabecear un centro del belga Kevin De Bruyne. 

El propio De Bruyne le dio vuelta al marcador al convertir un penal que había cometido Dani Carvajal sobre Sterling a los 83 minutos. Con la ventaja de haber ganado de visitante, los de Guardiola afrontarán la vuelta el 17 de marzo en el Etihad.

Otro que dio la sorpresa en la jornada fue el Lyon, que en casa venció 1-0 a la Juventus de Cristiano Ronaldo y Paulo Dybala, que tuvo al colombiano Juan Guillermo Cuadrado de titular.

La única conversión del partido vino a los 31 minutos por intermedio de Lucas Tousart, quien mandó a la red un centro a Houssem Aouar. La vuelta será en Turín el 17 de marzo.

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Fútbol

Superliga colombiana podría jugarse en Nueva York

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En un principio varios medios nacionales aseguraron que la Superliga, que enfrentará a América de Cali y Junior, se jugaría en Miami, Estados Unidos, en el mes de junio. Sin embargo, ahora se especula que la sede podría ser la ciudad de Nueva York y sería en mayo de este año.

Según aseguró Carlos Antonio Vélez, en el programa Planeta Fútbol de Antena 2, la fecha podría coincidir con la concentración de la Selección Colombia porque de los dos equipos solo un jugador sería convocado, por lo que la Dimayor tiene todo el mes para fijar el día.

“Dimayor está pensando en aceptar una oferta de Miami el 31 de mayo o de Nueva York el 6 de junio, en un solo partido. Si es fuera de Colombia será un solo partido. Todo eso estará siendo definido en los próximos días”, dijo Vélez este miércoles.

En caso de que sea en Miami, el Inter Miami CF Stadium, estadio recién terminado para el uso del Inter de Miami, equipo propiedad de David Beckham. Sería la primera vez que se juegue esta copa fuera de territorio colombiano.

 

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Colombianos en el exterior

“Yo llamaría a James y de una vez le aseguro la titular”: René Higuita

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Mucho se ha hablado sobre una posible no convocatoria de James Rodríguez a la Selección Colombia para la primera fecha de las eliminatorias al Mudial de Catar 2022, el próximo 26 de marzo ante Venezuela en Barranquilla. Han salido muchos allegados al fútbol colombiano hablando del asunto, entre ellos el ex arquero de la ‘Tricolor’, René Higuita.

En el programa Nexo de ESPN, Higuita indicó que el cucuteño no necesita tener tanta continuidad para ser convocado y ser titular con la Selección.

“Lo que ha hecho James y los estados de ánimo son importantes. No sé si será cierto o no, pero vi en algún medio de comunicación que él dice que si no va a jugar, no lo llamen. Eso influye mucho, es un líder y un jugador que viene trabajando bien, el hecho de que no esté jugando no quiere decir que no tenga un ritmo, puede ver con mucho más ritmo y más ganas, puede venir a mostrarse. Las capacidades no las va a perder y yo lo llamaría, y de una vez le aseguro la titular”, dijo.

El ex arquero de Atlético Nacional señaló que James está en un nivel por encima de otros jugadores, que es de otra categoría y que se ha ganado su puesto mucho antes de este presente.

“La categoría en la que está James es otra, pero los demás tenemos que ganarnos un puesto. Él se lo ganó desde hace mucho tiempo por lo que ha hecho y lo que representa para nuestra Selección. Cuenta en dónde jueguen y las experiencias son importantes. Uno llega con otros sentimientos si juega en los mejores equipos, porque son de otra categoría”, sentenció.

Lo cierto es que James no tiene continuidad, no fue convocado para el partido del Real Madrid frente al Manchester City por octavos de final de Champions League de este miércoles.

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